5 FATOS SOBRE A IDADE MÉDIA QUE PROVAVELMENTE VOCÊ DESCONHECIA

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Esse é um dos períodos mais fascinantes da história, popularizado pela Magna Carta, a Morte devastante pela Peste Negra e a Guerra dos Cem Anos. Mas o quanto você sabe sobre a Idade Média? Aqui, John H Arnold, professor de história medieval em Birkbeck, Universidade de Londres, revela 5 coisas sobre o período que pode surpreendê-lo…

1) Nem todos eram cavaleiros, servos ou clérigos

Embora certos escritores medievais descrevessem sua sociedade como dividida em “três ordens” – aqueles que oravam, aqueles que lutavam e aqueles que trabalhavam – o que se tornou uma imagem cada vez mais imprecisa após aproximadamente 1100.
A população da Europa aumentou enormemente nos séculos XII e XIII, com as cidades e vilas ficando muito maiores. Paris cresceu cerca de dez vezes (e Londres quase esse tanto) neste período. Nas cidades, as pessoas tinham todos os tipos de empregos: comerciantes, vendedores, carpinteiros, açougueiros, tecelãs, arquitetos, pintores, malabaristas e etc…
E no campo, não eram todos “servos” (isto é, “livre” e amarrado à terra). Muitos camponeses eram homens livres – e mulheres – e possuíam sua própria terra, enquanto outros que, em certo grau, eram “não livres” de fato compravam e vendiam terras e bens, como outros homens livres.

Certamente havia servos pobres e oprimidos, mas não era uma condição universal.

2) As pessoas tinham voto

Bem, algumas pessoas pelo menos. Não um voto para o governo nacional e representativo – porque isso realmente não era uma coisa medieval – mas um voto na política local. Na França, nos séculos XII e XIII e além, muitas cidades e aldeias eram administradas a nível local como uma comuna, e muitas vezes eleições anuais para “cônsules” e “conselheiros”, onde a maioria dos habitantes do sexo masculino podiam votar.
Uma forma mais complexa de eleição e governo foi usada nos estados da cidade do norte da Itália, com mais níveis de funcionários eleitos. As mulheres geralmente não podiam ficar como oficiais, nem votar, mas algumas delas foram vistas nas cartas de “liberdades” acordadas que as cidades francesas orgulhosamente possuíam.

3) A igreja não conduziu a caça às bruxas

A caça às bruxas em grande escala e a resposta coletiva paranóica ao estereótipo de bruxa do mal não é um fenômeno medieval, mas sim um fenômeno moderno, encontrado principalmente nos séculos XVI e XVII. Houve alguns ensaios sobre bruxas na Idade Média, e estes se tornaram mais difundidos nas terras de língua alemã no século 15, mas aqueles que estavam sendo processados eram quase sempre autoridades cívicas e não eclesiais.

Durante grande parte da Idade Média, a principal mensagem que os clérigos davam em relação à magia era que isso era insensato, tolo e que não funcionava. Quando Heinrich Kramer escreveu o infame Malleus Maleficarum no final do século 15, seu motivo era tentar persuadir as pessoas sobre a realidade das bruxas. Na verdade, o livro foi inicialmente condenado pela igreja, e mesmo no início do século 16, os inquisidores foram avisados para não acreditar em tudo o que dizia.

4) Eles tiveram uma “Renascença” e inventaram a ciência experimental

Quando as pessoas falam sobre “A Renascença”, geralmente querem falar sobre o abraço muito autoconsciente de modelos clássicos na literatura, arte, arquitetura e aprendizagem encontrados no final da Idade Média. Isso geralmente é considerado como uma das maneiras pelas quais nos mudamos de “medievais” para modos de pensar “modernos”.

Mas na verdade, os intelectuais medievais também tinham um “renascimento” da aprendizagem e das retóricas clássicas. Isto foi no século 12 e dependia particularmente da transmissão de obras de Aristóteles e outros autores clássicos através de filósofos e tradutores árabes.
Um dos resultados foi encaminhar uma abordagem inquisitiva e reflexiva para o mundo físico, e levou Roger Bacon (1214-94), entre outros, a pensar sobre como se pode observar e experimentar com o mundo físico para aprender mais sobre isso.
5) Eles viajavam e faziam negócios em distâncias muito grandes

Pode ser que a maioria das pessoas medievais – particularmente as que viviam no campo – raramente viajasse para muito longe de onde viviam. Mas esse seria o caso de muitas pessoas em muitas séculos mais tarde também.
No entanto, não é o caso que as pessoas medievais nunca viajavam. Muitos passaram a peregrinar, às vezes viajando milhares de quilômetros para isso. E os envolvidos no comércio certamente viajavam, unindo partes do mundo através de mercadorias em distâncias extraordinárias.

Mesmo no início da Idade Média, todos os tipos de bens de alto status foram transportados de costas muito distantes para várias terras europeias: seda da China; temperos da Ásia, trazidos para a Europa através do Oriente Médio; âmbar e peles do Báltico. Alguns viajantes intrépidos escreveram jornais que descrevem suas jornadas: a jornada de William of Rubruck para as partes orientais do mundo descreve sua jornada de três anos, que começou em 1253, através das terras que agora conhecemos como a Ucrânia e a Rússia.

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